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Partido de Mar Chiquita

En un tiempo anterior al descubrimiento y colonización del Río de La Plata, la gran pampa argentina fue habitada por distintas tribus aborígenes. Los indios que se movilizaron por la costa del sudeste de la Provincia de Buenos aires denominaron Mar Chiquita a la característica laguna de la región.


Aquel espejo de agua era, sin que lo supieran, una Albufera, un accidente geográfico litoral único. La cuenca alargada paralela a la costa es una laguna de escasa profundidad conectada con el mar y protegida por un cordón arenoso. El término proviene del árabe "Al BuHairah" y significa pequeño mar.  

Las primeras noticias sobre el reconocimiento de estas costas datan del año 1581. Juan de Garay, fundador de Buenos Aires, emprendió una expedición marítima hasta la actual ciudad de Mar del Plata. Dos siglos más tarde los padres jesuitas Thomás Falkner y José Cardiel realizaron una exploración más minuciosa acompañados de indios Pampas que ayudaron como intérpretes y baquianos.

Las superficies constituían un ámbito propicio para la reproducción del ganado cimarrón, introducido por los fundadores de Buenos Aires. A comienzos del siglo XIX con la posibilidad de comerciar carnes saladas se decide incorporar a la zona sur del Río Salado en actividad económica. De esta manera se instalaron fortines y estancias para avanzar sobre tierras indígenas y demarcar nuevos límites.

En 1821 se creó la comandancia de Monsalvo. Abarcaba la zona costera desde la boca del Río Ajó hasta la desembocadura del Río Quequén. En esa superficie Incluía las tierras que hoy pertenecen al Partido de Mar Chiquita.

El partido de Mar Chiquita fue fundado por decreto el 25 de diciembre de 1839 por el entonces Gobernador de la Provincia de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas. El objetivo era subdividir el Partido de Monsalvo, demasiado extenso en tiempos de guerra entre unitarios y federales.

Posteriores subdivisiones modificaron los límites originales y dieron lugar a la creación de nuevos partidos como el de General Pueyrredón.

El partido de Mar Chiquita está configurado por 3.116 kilómetros cuadrados, esta importante superficie le otorga riqueza mediterránea y costera. Las bases de la economía son el turismo y la actividad agrícola ganadera.

General Pirán, Coronel Vidal y Vivoratá son las localidades que conforman el sector mediterráneo; mientras que Balneario Parque Mar Chiquita, Mar de Cobo y Santa Clara del Mar constituyen la zona marítima.

Las bondades naturales de Mar Chiquita se reflejan en barrios con identidades definidas. Camet Norte, Playa Dorada, Santa Elena, Frente Mar y Atlántida forman parte de Santa Clara del Mar; Parque Lago, La Caleta y la Baliza configuran la localidad de Mar de Cobo.

Estos barrios costeros invitan a disfrutar del sol y de la playa. Ofrecen el espacio propicio para realizar infinidad de actividades náuticas, deleitarse con la gastronomía típica y conocer los productos artesanales.

Los parajes terminan de componer el mapa marchiquitense. Juan Manuel Cobo, Nahuel Rucá y Cafulcurá son reductos que conservan el tiempo colonial y las costumbres gauchescas. En el paraje Juan Manuel Cobo se encuentra el Barrio Parque La Armonía. 

Las perlas naturales del partido son la Albufera y la Reserva Mundial de Biosfera Parque Atlántico Mar Chiquito. La superficie de 26.488 hectáreas fue declarada así por la UNESCO en 1996. El paisaje está conformado por litoral marino, playas, dunas costeras, pastizales, lagunas y bañados pampeanos. Una importante diversidad de flora y fauna enriquecen el lugar.

Por último los eventos emblemáticos son la Fiesta Nacional del Potrillo que se celebra entre los meses de febrero y marzo en Coronel Vidal, ciudad cabecera del partido. La Fiesta Provincial de la Cerveza que se desarrolla en febrero en Santa Clara del Mar, y la Fiesta Regional del Cordero Costero que se realiza en noviembre en Mar de Cobo.